京都名寺巡禮:平等院

宇治平等院平等院是京都南郊宇治川邊的知名寺院,興建於西元1053年,山號「朝日山」,正尊「阿彌陀如來」,是日本早期木構建築代表。平等院由平安時代權傾一時的藤原賴通改建其父別院而成,引入宇治川水,依佛教末法之境,在水池之西建造阿彌陀堂,水池之東則建構象徵今世的拜殿,打造有「淨土庭園」之喻的代表建築,據信是對西方極樂世界的極致具體實現,更成為後來日式庭園的參考指標。

阿彌陀堂初期因置奉「阿彌陀如來」與52尊「雲中供養菩薩像」而得名,每個菩薩駕著祥雲持各式樂器翩翩起舞,型態各異,雕功流暢細膩,讓人想起敦煌莫高窟的「飛天」。後因阿彌陀堂外型似欲振翅而飛的禽鳥,在中堂脊沿有兩隻尊貴象徵的金銅鳳凰像,遂在江戶時期更名為「鳳凰堂」。現在「雲中供養菩薩像」有一半在平等院的鳳翔館展示。

「鳳凰堂」是集繪畫、建築、工藝與雕刻等日本古代藝術國寶於一堂之大成,木造阿彌陀如來坐像證實由平安時代著名佛像雕刻師定朝所製作。鳳凰堂、阿彌陀如來正尊、雲中供養菩薩像以及正尊頭上的「天蓋」等,皆是日本國寶。在西元1994年以「古都京都的文化財」的一部分被聯合國教科文組織(UNESCO)指定為「世界文化遺產」。

現今流通的日幣十圓硬幣與一萬圓紙鈔背後,更可見「鳳凰堂」圖案,代表著此處對大和民族的重要意涵。參觀「鳳凰堂」內部須另外購票。建議進入平等院時先到小亭購買入場券,確認集合參觀時間。

宇治平等院

宇治平等院

藤原賴通(992年-1074年3月2日)是平安時代公卿。藤原北家出身,藤原道長長男。官至從一位攝政關白太政大臣,准三宮。幼名鶴君,出家後法名蓮花覺、後改為寂覺,世稱宇治殿 。

藤原賴通在政治上一直不如意。後冷泉天皇繼位後,賴通納女寬子為中宮,企盼能生下皇子作為繼承人,然未能如願。尊仁繼位,是為後三條天皇,賴通因與尊仁不合,到宇治過著半退隱的生活,淡出政務。賴通本欲傳關白於其子師實,而未能如願;最後讓給其弟教通,而約定以後傳給師實。然而教通久無傳意,賴通希望教通履行約定,教通則以「此非我所能私相授受」作回應,讓賴通很遺憾。

平安時代後期,日本普遍流行的「末法思想」,指佛法因時間久遠逐漸衰退,當時流傳著釋迦牟尼圓寂第兩千年後會進入「佛法衰廢、天災人禍、人間混亂」的「末法時期」。雖然釋迦牟尼圓寂時期有眾多學說,當時民眾深信1052年(永承7年)即為「末法時期」元年,許多貴族為了去世後能到極樂世界,開始接二連三的營造祭拜極樂世界的教主「阿彌陀如來」的佛堂。

失意隱居的藤原頼通為了也能到達極樂世界,於1052年(永承7年)將父親的「宇治殿」別墅改建為天台宗寺院平等院,隔年建造阿彌陀堂以安置阿彌陀如來坐像。

平等院東邊太陽昇起的「朝日山」有東方極樂世界的「藥師如來」,代表過去。中央的「阿字池」代表現世。象徵西方極樂世界的「鳳凰堂」代表未來,使平等院成為極樂世界式庭園。庭園唯淨土式借景庭園,被指定為史蹟名勝,鳳凰堂周圍建有沙洲、直橋、拱橋等景觀。

平等院在1336年(建武3年)被知名武將楠木正成燒毀大半,加上「應仁之亂」後更加衰退,如今留存的殿宇僅剩鳳凰堂 、鐮倉時代(1185年~1333年)重建的「觀音堂」以及鐘樓。

平等院御朱印

平等院御朱印,右邊是「鳳凰堂」,左邊是「阿彌陀如來」

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阿彌陀如來

鳳凰堂內的阿彌陀如來座像(堂內禁止拍照故取用自網路圖片)

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